Nota design:
Helvetica è maschio

di James Hansen del August 18, 2021

Tipografi! La rivoluzione “woke” sta venendo a prendervi! È in uscita un nuovo e potenzialmente influente libro di Marie Boulanger - una designer di font francese che lavora a Londra - secondo cui la tipografia può essere uno “strumento pericoloso” in quanto “rafforza gli stereotipi di genere nel mondo del design” attraverso l’assegnazione arbitraria di caratteristiche femminili o maschili ai caratteri di stampa.

Nella comunicazione relativa ai settori dell’alta tecnologia è nota la preferenza per i caratteri bastone come Helvetica - più moderno e forse più “maschio” rispetto ai tradizionali font più “morbidi”, spesso detti Bodoni - da Giambattista Bodoni (1740-1813), un influentissimo incisore, tipografo e stampatore italiano - contraddistinti dai caratteri “graziati”, con i tipici allungamenti curvati alle estremità.

I font Bodoni, come poi anche i corsivi, sono a volte considerati invece più “femminili” per via dell’eleganza e delle forme sinuose, anche se sono tradizionalmente preferiti dalle banche, dagli studi legali e dalla stampa quotidiana per la leggibilità e per la “solidità” e “fiducia” che esprimerebbero.

Per Boulanger comunque - il cui libro, “XX, XY” (un riferimento ai patrimoni genetici di uomini e donne), è in traduzione per la preparazione di una versione inglese - il problema non è tanto che ci sia troppo di maschile o di femminile nei font di caratteri, ma piuttosto per l’idea che la distinzione perpetui subdolamente il concetto che esistano “solo" due sessi.

Boulanger scrive: “Questo libro tratta gli stereotipi che nascono da una visione ‘binaria' dell’identità di genere. Ciò fornisce un quadro da cui far derivare i dati e sviluppare ipotesi di ricerca, ma non lo condivido. Ci sono più di due generi… Come evolviamo, e come vediamo evolvere la maniera in cui recepiamo generi e ruoli sociali, allora anche il nostro modo di usare i caratteri tipografici deve adeguarsi”.

Marie Boulanger è stata inclusa nella lista dei Top 20 Independent Type Designers” selezionati dalla rivista del settore TYPONE Magazine.

(L'immagine è tratta dal font Hair Typography, della designer Monique Goossens)

Nota Design esce con la collaborazione di Intesa SanPaolo

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