La rivitalizzazione di Ontario Place

di Priscilla Pajdo del August 3, 2021

TORONTO - Dopo la sua chiusura nel 2012, Ontario Place, l'iconica attrazione sul lungolago di Toronto, di proprietà provinciale grande di 155 acri, è stata lasciata sottoutilizzata e dunque un triste ricordo di una destinazione turistica un tempo importante. Tutto questo potrebbe cambiare se si realizzino nuovi progetti ideati a proposito.

I piani per riqualificare Ontario Place, annunciati il 30 luglio, includono nuove strutture e attività da godere e utilizzare tutto l'anno. Il progetto di rivitalizzazione comprenderà tre nuove principali attrazioni nella proprietà sul lungolago.

Secondo i piani rilasciati dal governo dell’Ontario, il Therme Group costruirà Therme Canada nella parte occidentale dell'isola. Opererà come resort per tutte le stagioni offrendo servizi per tutta la famiglia. L'attrazione concettuale include le "piscine, scivoli d'acqua, spazi botanici per rilassarsi, così come le prestazioni sportive e i servizi di recupero".

I piani incorporano anche più di otto acri di spazio esterno con ingresso gratuito: parco, giardini, spiagge e spazi di raccolta accessibili al pubblico. Questa fase del progetto potrebbe creare più di 2.200 posti di lavoro nella fase edile con oltre 800 nuovi posti di lavoro dopo l'apertura.

Un altro partecipante al progetto di rivitalizzazione è il Gruppo Écorécréo. I suoi piani includono la costruzione di un parco avventura ecologico aperto tutto l’anno per tutte le età. Alcune attività includono percorsi ad ostacoli aerei, zipline, sale di fuga, pareti di arrampicata e noleggio di attrezzature come canoe, kayak e Segway per esplorare la terra e l'acqua intorno al parco.

L’anfiteatro Live Nation sarà riqualificato come sede di concerti e spettacoli in una struttura di performance interna / esterna che sarà utilizzata durante tutto l'anno. Pur preservando i prati all'aperto degli anfiteatri, il nuovo spazio per eventi avrà la capacità di ospitare 20.000 ospiti in estate. Con l'uso di pareti retrattile, lo spazio intratterrà 9.000 ospiti durante i mesi invernali.

I piani per questa riqualificazione arrivano dopo tentativi falliti di utilizzare le terre per costruire un casinò sul lungolago. Ma che dire della Cinesphere e del complesso dei padiglioni? Queste caratteristiche iconiche saranno "mantenute e integrate" nel progetto di rivitalizzazione. La provincia sta lavorando con l'Ontario Science Centre per creare opportunità per il turismo legato alla scienza e programmi educativi da offrire presso le strutture.

Dalla sua disattivazione nel 2012, i terreni sono stati aperti al pubblico desideroso di passeggiare per il porto turistico, Trillium Park e William G. Davis Trail (aperto nel 2017). Queste funzionalità rimarranno come parte del nuovo posto dell'Ontario Place per il pubblico.

Durante l'annuncio di venerdì, non è stata rivelata alcuna stima dei costi per il progetto totale. Tuttavia, la provincia prevede che gli investitori privati contribuiranno fino a $ 500 milioni al piano di riqualificazione. Non c'era alcuna indicazione quanto costerà al contribuente dell'Ontario.

Dopo l'apertura nel 1971, circa 3 milioni di visitatori all'anno frequentavano l’Ontario Place. La provincia prevede che la riqualificazione creerà oltre 3.600 posti di lavoro edili e altri una volta che le strutture e le attrazioni saranno aperte al pubblico. Il nuovo sito dovrebbe anche attirare circa cinque milioni di visitatori all'anno, si progetta.

La prossima fase del piano includerà l'impegno pubblico di coinvolgere la cittadinanza nell’esprimere come vorrebbero sperimentare il rivitalizzato Ontario Place. Ulteriori consultazioni sulla valutazione ambientale e del patrimonio seguiranno il prossimo autunno. La costruzione dovrebbe iniziare nel 2024 con il completamento tra il 2027 e il 2030, quasi sessant'anni dopo la sua prima apertura.

(foto da pixabay.com)

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