“Il sistema con cui
si finanzia Toronto
non funziona”

di Francesco Veronesi del 13 January 2023

TORONTO - Si inasprisce la polemica tra John Tory e gli altri livelli di governo sul buco di bilancio di Toronto. Ieri il sindaco, a quarantottore dalla presentazione della bozza del budget cittadino, è tornato su uno dei nodi da sciogliere, probabilmente il più spinoso, in questa complessa vicenda che ha provocato accuse e veleni a non finire.

Secondo Tory il modello "ad hoc" in cui i governi provinciali e federali finanziano comuni come Toronto è sostanzialmente "rotto" e dovrà essere rivisto affinché la città possa effettivamente trovare una soluzione a lungo termine alle sue sfide fiscali. Il budget di Toronto per il 2023 include un deficit di quasi 1 miliardo di dollari a seguito degli impatti finanziari della pandemia di Covid-19 che Tory ha sostenuto dovrebbe essere sostenuto da livelli più alti di governo.

Nel 2022 il governo provinciale ha accettato di finanziare un terzo del deficit di circa $ 700 milioni di Toronto da COVID-19, ma il governo federale non è mai venuto al tavolo come ha fatto negli anni precedenti, costringendo la città a ritardare centinaia di milioni di dollari in lavori di capitale. Ora il personale sta usando lo stesso strumento di bilancio nel 2023, ma spera che il risultato sarà diverso.

Allo stesso modo, lo staff cittadino ha pareggiato il bilancio sulla base di 97 milioni di dollari in finanziamenti presunti da altri livelli di governo per coprire i maggiori costi associati all’alloggio dei rifugiati e 48 milioni di dollari in finanziamenti presunti per coprire i costi abitativi di supporto. Finora nessuno di questi finanziamenti è stato promesso.

"Non ho idea del perché il governo federale non stia dando segnali per trovare un modo diverso per permettere a tutte le città, a partire da Toronto, di essere finanziate in modo sostenibile invece di dover andare a chiedere finanziamenti ogni anno", ha detto Tory durante una conferenza stampa. " Voglio dire, perché sto spendendo il mio tempo ora per i rifugiati e per i soldi per la casa di sostegno che arrivano ogni anno? Perché devo telefonare e scrivere e inviare e-mail e presentarmi e chiedere che quei soldi tornino per quest’anno, che non è ancora stato confermato? Perché?".

Tory ha detto che l’attuale sistema di finanziamento dei comuni "è rotto da molto tempo" e ha promesso di trascorrere gran parte del suo "tempo rimanente in carica" spingendo per un nuovo "accordo finanziario per le città".

L’attuale accordo, ha detto, non solo è "non sostenibile", ma "non è nemmeno professionale". "A meno che non siano disposti a sedersi e parlare di come cambiare la situazione in qualche modo, forma o forma, allora penso che sarà la stessa sfida ogni anno", ha aggiunto riferendosi alle finanze di Toronto.

Il personale della città ha dichiarato di prevedere che gli impatti finanziari di Covid-19 continueranno nel 2024 con stime preliminari che suggeriscono che potrebbe esserci un deficit di 900 milioni di dollari associato "a minori entrate di transito e servizi di rifugio".

Dal canto suo il premier dell’Ontario Doug Ford sta respingendo le preoccupazioni dei Comuni che sostengono che la decisione del suo governo di tagliare le tasse di sviluppo alla fine li costringerà a limitare i servizi o introdurre corposi aumenti delle tasse sulla proprietà.

La città di Toronto ha avvertito che le modifiche alle tasse di sviluppo e altri oneri a seguito della Bill 23 le costeranno $230 milioni di entrate su base annua.
Il bilancio della città per il 2023, che è stato presentato questa settimana, rileva che il personale si aspetta che il comune "sia completamente rimborsato per le perdite di entrate", ma avverte che i progetti di capitale dovranno essere posticipati o annullati se ciò non dovesse accadere.

Preoccupazioni analoghe sono state riprese anche da altri comuni. A Vaughan lo staff ha ancorato la perdita annuale di entrate dalla Bill 23 tra 169 milioni e 174 milioni e ha affermato che sarebbe necessario un aumento della tassa di proprietà tra il 77 e l’88% per compensare ciò, se la provincia non rendesse il comune intero.

Nel frattempo, Mississauga ha affermato che i cambiamenti comporteranno una riduzione di $ 1 miliardo di entrate nel prossimo decennio e richiederebbero un ulteriore aumento delle tasse sulla proprietà dall’otto al 10% per compensare.

Ieri al premier Doug Ford è stato chiesto delle preoccupazioni dei comuni riguardo al Bill 23 durante una conferenza stampa a Hamilton: secondo lui si tratta di preoccupazioni in gran parte esagerate e che non saranno necessari significativi aumenti delle tasse sulla proprietà.

"Dovrò dissentire che saranno necessari significativi aumenti delle tasse sulla proprietà", ha detto. "Otterranno maggiori entrate quando queste case saranno costruite e questi edifici saranno costruiti. Creerà più entrate fino alle casse della città".

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