Le Scuse Ufficiali: è il momento
ed è la cosa giusta da fare

di Joe Volpe del May 26, 2021

TORONTO - Domani il primo ministro Trudeau si alzerà alla Camera dei Comuni, e chiederà le scuse a una classe di canadesi per ciò che il governo canadese dell’epoca commise contro di loro, 80 anni fa. In breve, li dichiarò "nemici alieni”.

Quella designazione fece perdere il lavoro a molti, privando le loro famiglie di un reddito sostenibile, rendendo le loro case preda dei progetti acquisitivi di rapaci funzionari comunali desiderosi di espropriarli per il mancato pagamento delle tasse sulla proprietà. Li sottopose tutti alla sorveglianza della polizia, li espose a ridicolizzazione vessatoria e maliziosa e portò più di 700 persone a essere internate nei campi di concentramento senza un giusto processo.

Nessuno degli internati è mai stato accusato di nulla, nemmeno di "attraversamento stradale fuori dalle strisce". Ovviamente, nessuno è mai stato condannato per nulla. A proposito, non dovrebbe sfuggire il fatto che la maggior parte di loro era nata qui in Canada o era cresciuta qui dall'infanzia.

Il loro "crimine"? Erano di etnia italiana. In un giorno, la designazione li ha "convertiti" da preziosi membri della federazione canadese in disprezzati fascisti, nazisti, imperialisti... per non dire peggio: parassiti che minacciavano la struttura di potere sciovinista filo-britannica, bellicosa, che era alla guida del governo.

Non sono un revisionista che vede le cose in modo diverso da un giorno all'altro o secondo le circostanze “evolute” del momento. I diritti costituzionali come cittadini (“sudditi britannici” dell'epoca) non consentivano ciò che il governo di Mackenzie King faceva a quei canadesi (principalmente tedeschi, italiani e giapponesi di origine), come non lo consentirebbero oggi.

Il War Measures Act era un'iniziativa illegale contro i cittadini canadesi, punto e basta. Quindi, il governo promulgò la legge sulle misure di guerra come "copertura" per consentire la commissione di atti illegali senza punizione.

Il discorso politico in tempo di guerra equivaleva a specie di "sete di sangue" che non tollerava prigionieri, per così dire. In effetti, il più grande dibattito degli anni bellici prendeva di mira la riluttanza dei francofoni canadesi ad arruolarsi al servizio delle forze armate per una guerra che consideravano "non un affare loro". La conseguente "crisi di costrizione" mirata ad imporre la leva su di loro per poco non fece a pezzi la nostra Confederazione.

La vicenda non era un esercizio edificante; e per cosa? Alla fine, un solo sfortunato soldato di leva morì, quando cadde da una nave da trasporto che lasciava il porto di Halifax per l'Europa. Tuttavia, gli italocanadesi hanno sentito il dovere di partecipare allo sforzo bellico nel seno delle forze armate canadesi.

I giovani italocanadesi non attendevano la chiamata. Si arruolavano per il servizio pro-Canada. È una storia amara che pochi osavano raccontare.

Le loro tortuose motivazioni sarebbero certamente illuminanti. Per lo meno, avrebbero preso parte all'esercizio di liberazione, o almeno così si dice.

I miei cugini, canadesi nati e cresciuti, si arruolarono volentieri. Il loro servizio non ha fatto guadagnare alle loro famiglie alcuna grazia. I miei zii, nati qui tra la fine dell'Ottocento e l'inizio del Novecento, si chiedevano cosa avessero fatto per meritarsi l'animus che soffrivano quotidianamente. La famiglia del mio ex collega, l'on. Joe Comuzzi, di Thunder Bay, attraversò lo stesso calvario, anche se suo fratello maggiore prestava servizio nelle forze armate canadesi.

La cultura e la comunità italiana dovettero sciogliersi, almeno temporaneamente. Una delle sue iniziative premio come l'acquisizione di quello che oggi è il Consolato italiano all’incrocio di Beverly e Dundas a Toronto (allora il cuore della comunità italiana) è stata confiscata e trasformata in una caserma per l'RCMP - un hub da cui inviare pattuglie moleste quotidiane tra le famiglie degli internati.

Tutti gli incubi finiscono. Gli italocanadesi non sono niente se non resilienti. Ma deve essere stato difficile convivere con stigmi immeritati ed etichette denigratorie come "gumba", "dago", [poi] "DP" e "wop". La strada per tornare alla rispettabilità è stata lunga e tortuosa. Non sono mancati gli eroi in quella traiettoria, a vantaggio del Canada – come sempre - se posso essere così immodesto.

Il Corriere Canadese, fondato nel 1954, si è rivelato uno strumento inestimabile in quell'esercizio. Ha dimostrato più volte che una voce di comunicazione indipendente è l'unica difesa che una comunità ha contro il comportamento oppressivo da parte di chi eletti o di tiranni sociali.

Quando il mezzo, l'unico quotidiano cartaceo e digitale del Canada e del Nord America, ha subito un crollo ignominioso nel 2013, i sostenitori del bel tempo per la diversità e l'inclusione erano così scarsi quanto gli amici degli internati. È una massima che le sconfitte sono orfane e le vittorie hanno mille padri.

Il primo ministro Trudeau saprà che la lingua è centrale alla sopravvivenza dell’identità. Quando domani si alzerà alla Camera dei Comuni, dovrebbe fare un accenno speciale a Donato Montesano e alla sua moglie franco-canadese recentemente deceduta, Madeleine Brazeau, per aver accolto la sfida di far rivivere quella che era, ed è tornata ad essere, la voce iconica del Cultura italo canadese in Canada. Sono stati invitati lui e i suoi collaboratori, Sam Primucci e Tony Pascale, a essere presenti alla Camera per l'occasione?

Le scuse hanno avuto un percorso laborioso. I primi ministri Pierre Trudeau, Brian Mulroney e Paul Martin si sono tutti impegnati nel concetto. Paul Martin aveva perfino strutturato un pacchetto finanziario per risarcire le vittime e i loro eredi. Senza essere immodesto, lavorai con lui sui finanziamenti per un programma di istruzione associato. Quando le elezioni del 2006 posarono fine a tutto ciò, il mio collega Massimo Pacetti di Montreal assunse la causa tramite una proposta di legge da deputato privato. La sofisticatezza e il calcolo politico “uccisero” anche questo.

Alla fine, domani, Justin Trudeau (nella foto in alto)  sarà accusato di aver esteso le scuse per guadagno puramente politico. Che sorpresa: questo è il mercato in cui lavora. Se ottiene qualche vantaggio politico, ne merita il credito.

In ogni caso sta facendo la cosa giusta.

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