Epatite nei bambini,
sette casi al Sick Kids

di Mariella Policheni del May 11, 2022

TORONTO - Le autorità sanitarie di tutto il mondo sono al lavoro per chiarire le cause dell’aumento dei casi di epatite fulminante in bambini precedentemente sani, registrati in diverse parti del mondo. La misteriosa malattia ha colpito anche in Canada: al Sick Kids Hospital di Toronto, nel corso di sei mesi, sono stati individuati casi di epatite acuta grave della quale si ignora l’origine. “SickKids sta monitorando attentamente tutti i casi di epatite acuta grave e ha segnalato sette casi, identificati tra il 1 ottobre 2021 e il 30 aprile, al Public Health Ontario - resta da vedere se questo numero rappresenti un aumento dei casi di origine sconosciuta rispetto a periodi di tempo simili negli anni precedenti o se la causa di qualcuno di questi casi sarà confermata essere una nuova entità clinica”.

Public Health Ontario definisce i casi come transaminite, o infiammazione del fegato, insieme a ittero e disfunzione gastrointestinale nei bambini fino a 16 anni, senza la presenza dei noti virus dell’epatite A fino all’epatite E. Altri sintomi includono letargia, febbre, urine scure, feci pallide, perdita di appetito e nausea. L’infezione è confermata attraverso esami del sangue, delle vie respiratorie o delle feci.

Il compito degli scienziati non è dei più semplici. È stato difficile distinguere questi casi di epatite riscontrata nei bambini dagli altri perché spesso si presentano con sintomi in qualche modo tipici del Covid-19, e quindi i soliti virus che causano l’infiammazione del fegato non si trovano nel sangue. “La sfida con questa comparsa di nuovi casi è rappresentata dal fatto che i tipici virus dell’epatite non vengono trovati in questi bambini - ha detto la pediatra Dina Kulik a CP24 - alcuni di questi bambini sono risultati positivi al Covid-19, alcuni hanno avuto precedenti infezioni da Covid-19 documentate e molti bambini sono risultati positivi per un altro virus tipicamente benigno noto come adenovirus che in genere non causa epatite o malattie molto gravi”.

Scoprire la causa di questa malattia è quanto gli scienziati stanno cercando di fare. Ad oggi tra i principali indiziati c’è l’adenovirus ovvero una famiglia di virus che contagiano in particolare i bambini, nei quali di solito causano malattia lieve con sintomi simili al raffreddore, talvolta anche sintomi gastrointestinali quali vomito e diarrea.

Tra le ipotesi c’è anche una nuova variante del coronovirus che scatena il Covid perché Sars Cov 2 è stato rilevato in diversi casi. Qualsiasi collegamento con i vaccini contro il Covid-19 è stato invece escluso dalla Organizzazione Mondiale della Sanità, poiché i bambini del Regno Unito, dove è stata individuata la maggior parte dei casi, non erano vaccinati.

Intanto ricercatori in India e Israele hanno trovato dati che suggeriscono che una precedente infezione da Covid-19 potrebbe essere la responsabile dell’infezione.

L’Organizzazione Mondiale della Sanità afferma di essere ora a conoscenza di 348 casi di epatite inspiegabile nei bambini di tutto il mondo, con un decesso segnalato e 17 trapianti di fegato necessari. “Siamo tutti impegnati come comunità globale nella ricerca per poter intervenire prima e impedire ai bambini di ammalarsi gravemente - ha affermato Kulik - vogliamo scoprire la causa in modo da poter prevenire ulteriori casi”.

Nel frattempo il Ministero della Salute dell’Ontario ha detto di aver richiesto agli ospedali di notificare tutti i casi che rientrano nella definizione. “Vogliamo rassicurare gli abitanti dell’Ontario che il rischio di questa grave epatite acuta è basso - ha detto il portavoce del ministero - tuttavia, il consiglio per chiunque sia preoccupato per i sintomi accusati dal proprio bambino è quello di contattare un operatore sanitario”.

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