Baseball, Future Stars Game:
sfida tra le stelline azzurre

di corriere canadese del 3 November 2022

TORONTO - Una sfida tra stelline azzurre in rampa di lancio per una promettente carriera. È quanto in programma domenica 13 novembre alle 10am, nel suggestivo campo di Arezzo, sotto gli occhi e la conduzione di uno staff composto da Mike Piazza, Michele Gerali, Alberto D’Auria e Rolando Cretis ai quali si uniranno alcuni coach provenienti dagli Stati Uniti. Questi allenatori sono in Italia per avviare il lavoro sul World Baseball Classic 2023, ma soprattutto per iniziare un rapporto di collaborazione a lungo termine sullo sviluppo del talento nel Belpaese.

Due squadre di atleti di diverse età, considerati fra i più interessanti delle rispettive categorie, integrati da alcuni ’pilastri’ azzurri, si affrontano in una sfida che promette spettacolo ed emozioni.

Si tratta in gran parte di volti non nuovi per il batti-e-corri azzurro: Jack Santora, interno del Rimini (2007-2014) e del San Marino (2015-16) con 71 presenze in Nazionale, comprese le prime 3 edizioni del World Baseball Classic (2006, 2009 e 2013) impreziosite da 2 titoli europei conquistati nel 2010 e 2012, attualmente tecnico nell’organizzazione dei Los Angeles Angels; Chris DeNorfia, 10 anni in Major League, al World Baseball Classic con l’Italia nel 2009 e 2013, attuale manager degli Hartford Yard Goats, doppio A dei Colorado Rockies; Brian Sweeney, 8 anni da pro fra Seattle, San Diego e Hokkaido, ha vestito la maglia azzurra al WBC nel 2013 da giocatore e nel 2017 da pitching coach, attualmente è bull-pen coach dei Cleveland Guardians in MLB.

Una menzione speciale va fatta per l’astro nascente Alessandro Volpe, italocanadese, che ha impressionato lo staff tecnico azzurro nell’ultimo Mondiale Under 18 in Florida: un campioncino pronto al grande salto dopo essere stato reclutato dai Lions della Lindenwood University. Si tratta in assoluto del secondo giocatore della Nazionale italiana a raggiungere un team della NCAA Division 1, serbatoio storico per la Major Baseball League.

Alla prima esperienza col baseball italiano è invece Blake Butera, possessore di una carriera tanto brillante, quanto inusuale: dopo 80 partite fra Rookie e Singolo A nei Tampa Bay Rays fra 2015 e 2016, nel 2018, a 28 anni, diventa il più giovane manager della storia delle Minor League, quindi con i Charleston Riverdogs, sempre nell’organizzazione dei Rays, viene eletto Manager dell’anno 2021 in Singolo A e nel 2022 vince il titolo di lega, con un record di 88 vittorie e 44 sconfitte.

Sono loro che, insieme ad altri ospiti speciali, guideranno in campo Italia Bianca e Italia Azzurra sulla lunghezza di 5 riprese nel Future Stars Game, con un gruppo di atleti che inizieranno così a misurarsi, oltre che in prospettiva nazionale, anche in chiave selezione per i college e/o carriera professionistica.

L’evento è anche una prima occasione per la selezione delle squadre europee che disputeranno le partite dimostrative che precedono le MLB London Series 2023 fra St. Louis Cardinals e Chicago Cubs, in programma il 24 e 25 giugno prossimi.

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