Scuole chiuse più a lungo,
pochi casi in meno

di Mariella Policheni del 9 June 2022

TORONTO - La scuola non è un luogo di untori. È questo in sintesi il risultato di uno studio condotto dall’Institute for Clinical Evaluative Sciences durante la chiusura provinciale iniziata nel dicembre 2020. Chiusura, questa, seguita da un approccio regionalizzato alla riapertura delle scuole da parte del governo Ford che è durato fino a gennaio e febbraio del 2021.

Dalla ricerca, pubblicata su Health Affair, emerge che una proroga della chiusura delle scuole in Ontario nel bel mezzo della pandemia avrebbe potuto ridurre le infezioni da Covid-19 solo di una frazione di punto percentuale.

I ricercatori stimano che solo 213 casi in meno di virus sarebbero stati segnalati tra il 26 dicembre e il 28 febbraio se le scuole non avessero riaperto: ciò equivale a circa lo 0,08% in meno di casi rispetto a quelli effettivamente segnalati. “Le future ondate di questa pandemia devono dare la priorità agli interventi e alle policy che riducono la trasmissione nelle scuole per limitare gli impatti della chiusura delle scuole sulla comunità più ampia”, hanno scritto gli autori.

Il dilemma scuole aperte o scuole chiuse ha accompagnato le fasi peggiori della pandemia creando fazioni di sostenitori da un lato e dall’altro. La fronda di contrari alla loro chiusura ha sostenuto che gli impatti psicologici negativi del tenere i bambini a casa avrebbero superato qualsiasi beneficio derivante dalla riduzione della trasmissione del virus.

I ricercatori affermano che lo studio non è stato in grado di accertare se le misure di salute pubblica come la divisione in gruppi degli studenti in classe, l’uso delle mascherine e i test sarebbero stati sufficienti per mitigare i casi allo stesso modo della chiusura totale, ma credono che i rischi dello studio in presenza siano più che gestibili.

Il Covid-19 Science Advisory Table dell'Ontario ha sostenuto la decisione di far tornare i ragazzi in classe a gennaio di quest'anno, affermando che c'era un rischio minimo di trasmissione all'interno delle scuole e che l'interruzione dell'apprendimento in presenza sarebbe servito davvero a poco.

Il Tavolo tecnico scientifico ha citato “prove emergenti” che suggerivano che gli abitanti dell'Ontario di età compresa tra i cinque e i 19 anni sembrano essere a basso rischio di ricovero e di gravi malattie causate da Omicron. “Le prove esistenti suggeriscono che le chiusure all'apprendimento di persona hanno un effetto minore sulla diffusione nella comunità di SARS-CoV-2 rispetto a molte altre misure di salute pubblica. Vaccinazioni, ventilazione e filtrazione, divisione in gruppi, test, rimanere a casa in caso di malattia e mascherine di alta qualità mitigano i rischi di trasmissione di SARS-CoV-2 nelle scuole”, ha affermato il tavolo scientifico.

Gli studenti sono tornati in classe il 17 gennaio di quest'anno dopo due settimane di didattica a distanza al termine delle vacanze di Natale.

Diversi esperti sanitari e consigli scolastici hanno invitato il governo Ford a fornire un ambiente di apprendimento sicuro per studenti e personale per evitare ulteriori chiusure.

La decisione di mantenere le scuole chiuse più a lungo è stata presa poiché la variante Omicron altamente trasmissibile ha spinto gli ospedali sull'orlo della capienza massima con l'aumento dei ricoveri in terapia intensiva.

Potrebbero interessarti...