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In arrivo altri 50 ‘pot shop’, 13 a Toronto

In arrivo altri 50 ‘pot shop’, 13 a Toronto

TORONTO – Altri 50 negozi di marijuana apriranno i battenti in Ontario a partire da ottobre. L’annuncio del ministro delle Finanze Rod Phillips e dell’Attorney general, Doug Downey giunge quando alcuni dei primi 25 pot store della provincia, che avrebbero dovuto aprire il 1º aprile, non sono ancora operativi.

The Alcohol and Gaming Commission of Ontario (AGCO) terrà una lotteria il 20 agosto per assegnare l’autorizzazione ai prossimi 42 punti vendita.

Altri 8 negozi verranno aperti, attraverso un procedimento separato, nelle riserve delle First Nations. Per questa lotteria, i candidati dovranno dimostrare che, se selezionati, hanno già assicurato lo spazio che potrebbe essere utilizzato come negozio e che hanno abbastanza capitale per aprirlo: una lettera della banca che conferma l’accesso a 250mila in contanti e un’altra che conferma la possibilità di ottenere una lettera di credito in standby di 50mila, potrebbe essere necessaria.

«Dopo l’apertura dei primi 25 negozi in Ontario, l’industria ha visto praticamente raddoppiate le vendite complessive di cannabis – ha detto il dottor Avtar Dhillon, chairman e presidente di Emerald Health Therapeutics – sembra che i consumatori adulti preferiscano recarsi in un luogo fisico in cui possano interagire con esperti e persone preparate. Prevediamo quindi che l’ulteriore espansione dei negozi di malta e mattoni in Ontario e in Canada servirà enormemente allo sviluppo delle vendite legali di cannabis».

Da parte sua il procuratore generale Doug Downey ha dichiarato che è ancora necessario un approccio graduale. «Mentre a livello federale i problemi di approvvigionamento persistono, non possiamo rilasciare un numero illimitato di licenze per l’apertura di negozi», ha dichiarato.

Omar Khan, vicepresidente di Hill + Knowlton Strategies, che assiste diversi clienti nel settore della cannabis, ritiene che l’annuncio di due giorni fa è un passo positivo, ma ha chiesto ulteriori azioni.

«Se il governo vuole eliminare il mercato illecito, dovrà garantire che i consumatori siano in grado di accedere alle o erte di prodotti in modo conveniente e tempestivo – ha affermato – ciò significa muoversi in modo deciso verso un sistema di licenze aperto non appena la situazione di approvvigionamento nazionale lo consente e lavorare con il settore privato per migliorare significativamente l’attuale esperienza dei consumatori che acquistano la cannabis online».

I 42 nuovi negozi selezionati attraverso la lotteria saranno distribuiti a livello regionale, con 13 nella città di Toronto, 6 nella Greater Toronto Area, 11 nella regione occidentale, 7 in quella orientale e nel nord uno ciascuno in Kenora, North Bay, Sault Ste. Marie, Thunder Bay e Timmins.

La procedura per i negozi delle First Nation inizierà questo mese in base al principio “primo arrivato, primo servito”. Le regole di pre-qualifica per i potenziali partecipanti alla lotteria non si applicano a coloro che intendono aprire un centro vendita in una riserva.

Lo scorso 16 giugno, oltre due mesi dopo la scadenza stabilita dal governo provinciale, ha aperto Canna Cabana, quinto ed ultimo negozio di marijuana legale a Toronto.

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