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Ricerca su Covid-19, risultati nello sciacquone 

Ricerca su Covid-19, risultati nello sciacquone 

Ricerca su Covid-19, risultati nello sciacquone 

TORONTO – Lo facciamo tutti. È una parte necessaria della nostra funzione corporea, e poi si tira lo sciacquone.

Gli scienziati di tutto il mondo hanno scoperto alcune importanti informazioni riguardanti Covid-19 in ciò che si trova nella discarica biologica.

In Ontario, i ricercatori stanno monitorando le acque reflue alla ricerca di segni di Covid- 19 in varie regioni. Per esempio, il professor Lawrence Goodridge è alla guida di un team di ricercatori in uno studio presso l’Università di Guelph (UofG), nel sud-ovest dell’Ontario.

Questi studi non sono i primi nel suo genere. Gli scienziati dell’Istituto Nazionale di Sanità italiano hanno studiato i campioni raccolti dalle acque reflue di Milano e Roma tra febbraio e aprile, 2020. L’Italia è stato uno dei paesi più colpiti dal virus nelle prime fasi della pandemia.

I risultati dello studio italiano (maggio 2020) hanno mostrato la presenza di materiale genetico Coronavirus in sei dei 12 campioni prelevati.

Questi studi hanno dimostrato i vantaggi del monitoraggio dei sistemi fognari per il potenziale del virus che circola all’interno di una comunità.

Tornando all’UofG, il team di ricercatori sta prendendo campioni dal sistema fognario e testando livelli elevati del virus che viene disparso attraverso feci umane. Mentre campioni di test positivi non possono indicare che c’è un’infezione attiva nella popolazione, il professor Goodridge sostiene che i livelli elevati possono servire come un segno di avvertimento precoce (fino a una settimana prima) che un focolaio potrebbe essere in corso.

Una parte integrante nella mitigazione della diffusione di Covid-19 è la diagnosi precoce. Identificare tutti i potenziali casi può essere difficile visto che il quaranta per cento dei contagiati sono asintomatiche, secondo il Centro per il controllo e la prevenzione delle malattie a Washington, USA.

Ciò che è interessante del virus è che per coloro che sono infetti, se i sintomi sono presenti o meno, delle particelle virali vengono rilasciate attraverso funzioni biologiche naturali emessi in bagno.

Altri studi sono in corso presso l’Università di Ottawa e all’Ospedale pediatrico dell’Ontario orientale. I campioni di acque reflue nella regione vengono raccolti cinque giorni alla settimana. Sono fra le prime comunità del Nord America a condurre tali esami giornaliere.

Questi campioni vengono immediatamente testati per i livelli del materiale genetico Covid-19 e i risultati sono riportati la mattina successiva. Questo è molto più veloce rispetto all’attuale tempo di consegna per i risultati dei tamponi che impiegano fra i due a sei giorni per produrre risultati.

Tali studi suggeriscono che i test delle acque reflue possono servire da strumento utile per rilevare potenziali “punti caldi”, (vale dire i campus universitari, centri sanitari, ambienti di congregamento e via di seguito), giorni prima che i sintomi appaiano nella comunità.

In questo modo, le aree colpite possono adottare le misure necessarie, come i test mirati per identificare l’infezione nella popolazione per esempio.

L’impennata di nuovi casi in tutto l’Ontario ha spinto i funzionari a riportare le regioni di Ottawa, Toronto e Peel in una fase due modificata. Ciò ha aggiunto ulteriore pressione sulle famiglie e sulle imprese che ancora cercano di riprendersi dalla prima ondata avvenuta durante la primavera.

Mentre i cittadini continuano ad affrontare gli effetti sanitari e socio-economici di Covid- 19, gli studi sul sistema delle acque reflue potrebbero rivelarsi un indicatore precoce per aiutare a individuare con precisione aree specifiche e attuare misure di sicurezza a loro adeguate.