Festa della mamma, origine e curiosità

di Mariella Policheni del May 7, 2021

TORONTO - Domenica 9 maggio 2021 è la festa della mamma, una ricorrenza diffusa in tutto il mondo. Se la decisione di dedicare un giorno alle madri è comune a molti Paesi, diversa è però la scelta della giornata in questione, per un evento che si celebra in un momento differente dell'anno a seconda del luogo in cui ci si trova. Diverse sono anche le storie legate all'origine della festa, che nel nostro Paese aveva in passato una data fissa e ora si celebra invece la seconda domenica di maggio.

I precedenti Fin dall'antichità le popolazioni politeiste erano solite celebrare giornate dedicate alle madri e alla fertilità in primavera. Sembra che i greci onorassero la dea Rea, sposa di Cronos e madre di Zeus, mentre gli antichi Romani consacravano le idi di marzo a Cibele, una divinità di origine frigia che incarnava la Madre Terra. Nel Medioevo la figura materna continuò a essere associata a fertilità e abbondanza, una connessione che si mantenne anche nei secoli successivi. Durante il fascismo, ad esempio, venne scelta la data del 24 dicembre per premiare le madri "più prolifiche" nell'ambito della "Giornata nazionale della Madre e del Fanciullo".

La nascita della festa La prima festa della mamma dell'epoca moderna di cui si abbia notizia è quella anglosassone. Nel Regno Unito nacque nel XVII secolo la “Mothering Sunday”, che coincideva con la quarta domenica di Quaresima: una giornata in cui ai ragazzi che vivevano lontano dalle proprie famiglie era concesso tornare a casa a omaggiare le proprie madri. Proprio dalla tradizione inglese nasce l'usanza di fare alle mamme dei piccoli regali: ai tempi si trattava soprattutto di fiori raccolti lungo la strada del ritorno.

L'istituzionalizzazione del “Mother's Day” avvenne però negli Stati Uniti, grazie a due donne, madre e figlia: Ann e Anna Marie Jarvis. La prima, attivista durante la Guerra civile americana, fu l'ispiratrice della festa della mamma, la seconda ne è universalmente considerata la fondatrice. Sebbene idee simili fossero già state proposte negli anni precedenti (nel 1870 la poetessa Julia Ward Howe scrisse anche una poesia in proposito), fu solo nel 1908 che Anna Marie Jarvis celebrò a Grafton, nel Massachussets, il primo Mother's Day, scegliendo come simbolo il garofano, fiore preferito dalla madre defunta. Nel 1914 l'allora presidente degli Stati Uniti, Woodrow Wilson, rese l'evento una festa ufficiale, programmandola per la seconda domenica di maggio.

La ricorrenza si diffuse gradualmente in tutto il mondo (nel 1917 in Svizzera, nel 1919 in Norvegia e in Svezia, nel 1923 in Germania e nel 1924 in Austria), ma la stessa Jarvis si rammaricò della piega commerciale che la celebrazione stava prendendo, dispiaciuta che nel mondo si pensasse più al profitto che al sentimento d'amore filiale.

La festa della mamma in Italia Nel nostro Paese la festa della mamma fu celebrata per la prima volta nel 1956 da Raul Zaccari, sindaco di Bordighera (Imperia) nel teatro cittadino. Iniziativa analoga una anno dopo: don Otello Migliosi, un sacerdote del borgo di Tordibetto ad Assisi, scelse un giorno del maggio 1957 per celebrare la madre nel suo valore religioso. Il disegno di legge per istituire ufficialmente la festa, presentato al Senato nel 1958, suscitò un acceso dibattito, ma la celebrazione prese ugualmente piede in via informale, fino a essere fissata ogni anno per l'8 maggio. Una data che rimase tale fino all'inizio del nuovo millennio quando, soprattutto per motivi commerciali, la ricorrenza divenne “mobile” e fu spostata alla seconda domenica del mese, in modo che cadesse sempre in un giorno festivo.

Le celebrazioni nel mondo La festa della mamma si celebra a maggio in molti Paesi che hanno seguito l'esempio degli Stati Uniti. Ma ci sono altre parti del mondo in cui questa ricorrenza cade in diversi periodi dell'anno.

Festa della Mamma in Inghilterra Anche in Inghilterra la festa della mamma (Mother's Day)ha origini antiche e risale al Diciottesimo secolo. In principio la festività era chiamata Mothering Sunday, coincideva con la quarta domenica di quaresima, ed era il giorno in cui tutti i bambini e ragazzi che si trovavano lontano da casa per ragioni di studio o per lavoro potevano tornare a casa. I figli, quindi, tornavano dalla propria mamma per un giorno e avevano l'abitudine di portare fiori o piccoli regali.

Festa della Mamma in Francia In Francia la "journée des mères" venne organizzata per la prima volta nel 1918 a Lione. Solo nel 1929, però, il governo francese ufficializzò questa ricorrenza e nel 1950 venne promossa una legge che stabiliva che la Festa della Mamma sarebbe stata festeggiata ogni anno l'ultima domenica di maggio.

Festa della Mamma in Argentina In Argentina il Día de la madre è la terza domenica di ottobre. Questa data così diversa è legata essenzialmente al calendario liturgico: l'11 ottobre si celebra la Maternità della Beata Vergine Maria e l'Argentina ha deciso, quindi, di fissare il Día de la madre, la Festa della mamma, alla domenica successiva all'11 ottobre, quindi la terza domenica del mese.

Festa della Mamma negli Stati Uniti Sentiamo parlare per la prima volta della Festa della Mamma nel maggio del 1870 quando l'attivista pacifista Julia Ward Howe propose l'istituzione del Mother's Day for Peace (Giornata della madre per la pace), come momento di riflessione contro la guerra. Questa proposta cadde nel dimenticatoio, ma venne ripresa nel 1908 da Anna Jarvis che per la prima volta volle celebrare una giornata speciale dedicata a sua madre, attivista pacifista. A quel punto diversi sostenitori proposero di istituzionalizzare questa giornata a livello nazionale per ricordare le mamme ogni anno. Nel 1914 il Presidente degli Stati Uniti Woodrow Wilson ufficializzò la festa come festività nazionale e da allora si diffuse l'usanza di regalare rose rosa alle mamme. Negli Stati Uniti poi la Festa della Mamma è stata fissata per la seconda domenica di maggio e da lì moltissimi Paesi - dal Canada alla Finlandia, dall'Australia, fino alla Germania e ai Paesi Bassi - hanno deciso di adottare anch'essi questa ricorrenza, quando si regalano fiori, cioccolatini e piccoli pensierini alla mamma.

Festa della Mamma nel mondo arabo In molti Paesi arabi, come l'Egitto, la festa "Ruz-e Madar" cade nel giorno dell'equinozio di primavera, il 21 Marzo. Questa ricorrenza non viene osteggiata in diversi Paesi del mondo islamico perché è in linea con i dettami di obbedienza da parte dei figli verso i genitori.

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