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Un premio mondiale conferito ad una dottoressa italo-canadese

Un premio mondiale conferito ad una dottoressa italo-canadese

Un premio mondiale conferito ad una dottoressa italo-canadese

TORONTO – Carolina Tropini, Ph.D., University of British Colombia’s (UBC), è la prima italo-canadese a vincere il premio Johnson & Johnson Women STEM²D Scholars. È professore assistente presso la Scuola di ingegneria biomedica, dipartimento di microbiologia e immunologia.

Perspicace, intelligente, motivata – è ovviamente una persona brillante. È un vanto sia per il Canada che per l’Italia – Alba in Piemonte, per l’esattezza – da dove la signora

Tropini è emigrata con la sua famiglia, nel 2001. Dopo aver conseguito la laurea presso la UBC, si è trasferita a sud, in California, per proseguire gli studi universitari all’Università di Stanford. La professoressa Tropini è successivamente tornata alla UBC per continuare la sua carriera nel mondo accademico.

Il mese scorso, Johnson & Johnson, una delle più grandi società di ricerca scientifica del mondo, ha annunciato che la professoressa Tropini è stata indicata per il premio, con altre cinque assistenti i o docenti candidati a riceverlo. Fra le più di 540 studiose di tutto il mondo selezionate per essere esaminate dalla giuria del Premio per nelle discipline di scienza, tecnologia, ingegneria, matematica, produzione e design (STEM²D), lei e’ stata scelta come Leader in Ingegneria.

Lanciato per la prima volta nel giugno 2017, il premio ha l’obiettivo di sponsorizzare le donne nei punti critici della loro carriera. Ogni vincitore riceve $ 150.000 USD, per un periodo di tre anni, per sostenere la passione per la ricerca delle donne e ispirare percorsi di carriera nei rispettivi campi STEM²D.

La Dott.ssa Tropini è entrambe le cose: appassionata del suo lavoro e focalizzata sui suoi obiettivi, in Ingegneria, nientemeno. Persona deliziosa e affascinante da intervistare, è rimasta comunque concentrata sul focus della sua ricerca: l’interazione tra l’ambiente nel corpo, la malattia e i microbi che vivono intorno a e dentro di noi.

Dott. Tropini, può farci un riassunto dei suoi studi sui microbi e il loro ruolo nei nostri corpi?
Per favore… chiamami Carolina. I microbi sono un insieme di organismi nei nostri corpi che ci aiutano a rimanere in salute. La salute umana è intimamente connessa al nostro microbiota, un grande consorzio di trilioni di batteri, funghi e virus che vivono in modo simbiotico nei nostri corpi. In laboratorio studiamo i microbi che vivono nel nostro sistema digestivo.  I microbi svolgono funzioni che il nostro corpo non e’ in grado di fare, ad esempio, come aiutarci a creare le vitamine di cui abbiamo bisogno: a digerire il cibo ed a proteggerci dagli agenti patogeni. Hanno bisogno di noi per sopravvivere e noi abbiamo bisogno che essi funzionino bene.

Il nostro mondo sta cambiando. La gente conduce una vita più indaffarata e ci troviamo a scegliere gli alimenti trasformati per comodità. In che modo questo influenza i microbi che vivono in noi?
Nel corso dell’industrializzazione, abbiamo cambiato il nostro stile di vita e il modo in cui mangiamo cibo (consumando cibi più elaborati). Con ciò, il nostro microbiota si è rapidamente adattato, ma la nostra biologia no. Ora stiamo assistendo a un enorme aumento delle malattie infiammatorie, dei disturbi immunitari e delle allergie. Ci mancano alcuni componenti che ci avrebbero fornito buoni microbi.

C’è qualcosa che possiamo fare per aiutare a correggere i buoni microbi nel nostro sistema?
Ascoltare ciò che i nostri nonni ci dicevano sempre: mangiare più fibre; mangiare una varietà di verdure e uscire e giocare. Anche il consumo di cibi fermentati può essere utile.

Puoi spiegare come la tua ricerca aiuterà le persone con malattie intestinali come disturbo infiammatorio della ciotola (IBD) che colpisce oltre dieci milioni di persone in tutto il mondo?
Con l’IBD, l’intestino è molto infiammato e può scatenare sintomi di dolore addominale e diarrea persistente. Questo, di per sé, cambia i microbi che sopravvivono nel sistema digestivo. Stiamo cercando di migliorare l’ambiente intestinale modificando i microbi presenti al suo interno, portando così l’ecosistema a uno stato più sano.

In che modo i fondi del premio andranno a beneficio della tua ricerca?
La ricerca è molto costosa. I fondi aiuteranno gli studenti laureati a lavorare su questo progetto e forniranno denaro per eseguire esperimenti.

In genere, le donne sono sottorappresentate in STEM²D. Hai incontrato ostacoli o sfide come una donna che studia in questo campo?
Questo è vero. Sono stata estremamente fortunata ad avere mentori che non solo mi hanno sostenuto, ma mi hanno aiutato a trovare la mia passione. Anche considerando di diventare un professore mi sembrava fuori portata. Sono stati questi individui che mi hanno aiutato a guidarmi durante questo percorso, e a cui devo il privilegio di dove sono ora. Viviamo in un’epoca in cui è necessario aumentare la diversità, non solo in termini di genere, ma in termini di rappresentanza razziale e maggiore inclusione delle persone con disabilità.
Gli studiosi Johnson & Johnson sono selezionati per la loro capacità di fornire visione alle donne nei campi STEM²D. Come ti senti riguardo al tuo ruolo di mentore per gli studenti?
Sono molto entusiasta dell’enfasi sul tutoraggio nel programma STEM²D. È ovvio per me come ogni mentore mi abbia aiutato a fare il passo successivo. Spero di ripagarli andando avanti emulando il loro modello. È importante trovare i mentori giusti: persone che ti supporteranno e ti lanceranno sfide; personaggi che ti aiuteranno a realizzare il tuo potenziale ed a renderti uno scienziato migliore. Il premio suggerisce che posso essere quella persona e mi consente di condividere la mia esperienza, come altri hanno fatto con me. E di questo, se mi concedi, ne sono orgogliosa.