CorrCan Media Group

Case di cura, la verità del CEO di Sienna Senior Living

Case di cura, la verità del CEO di Sienna Senior Living

Case di cura, la verità del CEO di Sienna Senior Living

TORONTO – La pandemia di Covid-19 è tutt’altro che finita. Il senso di crisi e di urgenza è stato accresciuto il 22 aprile quando il premier Ford ha chiesto l’intervento dell’esercito come sostegno al personale che opera nella case di riposo a lungo termine della provincia (LTCH). Al 21 aprile, il 43% di tutti i decessi attribuiti alla diffusione di Covid-19 si è verificato in quelle strutture LTCH.

Il Corriere Canadese ha intervistato Lois Cormack, CEO della Sienna Senior Living (Sienna), la più grande proprietaria/operatrice canadese di LTCH e Retirement Residences. Sienna ha 83 sedi in Ontario e British Columbia: 35 LTCH e 27 Case di riposo in Ontario.

Sienna è stata presa alla sprovvista dalla gravità del virus? Dato il suo impatto soprattutto sugli anziani, avete preso delle misure per prevenirne la diffusione?
“A novembre (2019) abbiamo iniziato la nostra preparazione annuale all’influenza vaccinando i residenti. Abbiamo anche migliorato i nostri protocolli di pulizia e le forniture di stoccaggio di dispositivi di protezione personale (PPE), come maschere/ abiti/ guanti, ecc. Lo facciamo naturalmente data la natura della nostra clientela e gli obblighi imposti dal Ministero. Nel mese di dicembre, abbiamo concentrato una maggiore attenzione sul Covid-19 quando il virus ha cominciato a diffondersi in tutta la Cina. Abbiamo aumentato i nostri protocolli. Quando il governo ha iniziato a emanare direttive nel mese di febbraio/marzo, abbiamo implementato lo screening, i programmi di test e iniziato a limitare le visite ai visitatori essenziali per ridurre al minimo l’esposizione”.

Chi è stato esaminato e testato? Residenti? Il personale?
“Tenete a mente che avevamo già somministrato vaccinazioni precauzionali [influenza] con i residenti. Così, abbiamo rivolto la nostra attenzione al personale. Sienna impiega 12.000 dipendenti in tutte le loro 83 sedi. Nelle LTCH, impieghiamo un’infermiera registrata (RN) tutto il giorno con un numero di infermiere praticanti registrate (RPN) su ogni turno a seconda della casa. La maggior parte del personale rappresenta il 50-60% della forza lavoro nelle case LTC.”

Nonostante queste misure di preparazione, Covid-19 è ancora riuscito ad entrare nelle sue case di cura e case di riposo.
“Purtroppo, in 9 dei nostri 83 centri. Per noi, questo è un tasso dell’11% che speravamo di evitare. Ma stiamo parlando di persone in ambienti relativamente stretti – accettabili e persino desiderabili in tempi normali – quando il virus infetta”.

Per quanto riguarda i test?
“L’Ufficio della salute pubblica conduce test sui residenti che presentano sintomi e spesso ci vogliono 3-5 giorni per i risultati. Ciò che complica le cose è che alcuni individui sono asintomatici, per quanto riguarda il personale che presenta sfide ancora più grandi perché il 40% della forza lavoro è part-time – sono dentro e fuori. È possibile che tale personale asintomatico o altri individui possano aver introdotto il virus nelle case. È stata una sfida logistica… 74 case sono prive di virus… finora. Questo è probabilmente il modo in cui il Covid-19 è entrato nelle case di riposo, prima ancora che venissero implementati protocolli precauzionali messi in atto all’inizio di marzo. La sanità pubblica ha emanato nuove direttive il 17 aprile chiedendo un aumento dei test in tutte le case contagiate. Questo includerà ora gli individui che sono asintomatici e sono in contatto con coloro che stanno manifestando sintomi in corso”.

A partire dal 21 aprile, Sienna ha confermato 319 residenti e 125 membri del personale risultati positivi per il Covid-19 in 9 delle loro sedi. Come gestite i residenti che risultano positivi?
“Tenete a mente che abbiamo circa 12.000 dipendenti e 12.000 residenti. Lo spazio è un problema. Non possiamo praticare il distanziamento sociale. In Ontario, il 60% dei posti letto in LTCH sono privati o semi-privati. I residenti in queste sistemazioni che vengono sottoposti a test vengono messi in isolamento nelle loro stanze in attesa dei risultati. L’equilibrio delle camere rimanenti può avere 4 posti letto per una stanza. Ciò pone un fattore di rischio maggiore per il contagio. Ci possono essere 60-80 residenti nelle case in queste condizioni. In secondo luogo, i finanziamenti governativi coprono circa un PSW ogni 10 residenti. Una volta che un residente è confermato positivo, in questo caso vengono isolati nelle loro stanze e PSW deve portare i loro pasti e dar loro da mangiare ed assisterli come sempre. Poiché anche i membri del personale cominciano a risultare positivi, non sono in grado di lavorare. Alcuni degli altri membri del personale a tempo parziale scelgono di non venire a lavorare nelle condizioni attuali. Questo pone una tensione enorme sul resto del personale che si prende cura dei residenti”.

Quindi, come gestite questi problemi di personale? Avete programmato di assumere più personale? Premier Ford ha introdotto varie misure, come la flessibilità, per affrontare le questioni relative al personale e aver impegnato finanziamenti per sostenere i costi associati a questa lotta.
“Abbiamo cercato di ridistribuire il personale di altre case per contribuire ad alleviare la tensione nelle case più duramente colpite dall’epidemia. Non possiamo costringere le persone ad andare al lavoro, soprattutto ora che temono l’infezione. Anche con queste misure, un PSW potrebbe ancora prendersi cura di 20 residenti invece dei soliti 10. Inoltre, una volta che un LTCH è risultato positivo al Covid-19 per il personale non gli è consentito lavorare in altre strutture. Siamo vincolati dalle normative e dalla comprensibile paura di tutto il personale.”

Quindi le case che hanno subìto un maggiore impatto sono ancora in attesa di un miglioramento nonostante le nuove misure? Qual è il vostro inventario di PPE?
“Tutte le case hanno un adeguato apporto di PPE, comprese le maschere chirurgiche, adeguate per evitare che il virus si diffonda. Queste forniture possono anche essere spostate tra le case per aiutare a sostenere quelle case con focolai”.

Siete in grado di attingere dagli ospedali per ottenere supporto nel caso in cui un caso confermato si riveli grave?
“Sono sopraffatti dal numero di pazienti. Aggiungere i nostri è stato difficile. Recentemente, Sienna ha contattato gli ospedali per ricevere assistenza per curare sei dei nostri residenti ammalatisi. Erano disposti a prenderne solo uno”.

Cosa succede quando un residente muore?
“Il nostro personale continua a fare sforzi eroici nel lavoro che svolge, con grande dedizione, per le persone di cui si prende cura. Lo stress che si sta vivendo è inimmaginabile. Quando un residente di una nostra casa di cura purtroppo muore, abbiamo apposito personale responsabile alla preparazione di quella persona in modo dignitoso. Sono eroici nella loro dedizione agli anziani per le loro cure, anche quando devono svolgere compiti per i quali non ci si aspettava di svolgere, prima del Covid-19”.