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Una vita vissuta: l’Onorevole John Turner

Una vita vissuta: l’Onorevole John Turner

Una vita vissuta: l’Onorevole John Turner

L’ex primo ministro John Turner è morto all’età di 91 anni. Ecco un ricordo del nostro editore, onorevole Joe Volpe.

TORONTO – Era un uomo buono. Non importano i criteri, la sua persona pubblica ha definito ciò che la gente vuole in un politico: competenza, visione, compassione, resilienza e determinazione.

Gli analisti politici e gli storici giudicheranno i suoi successi e le sue mancanze, che lo conoscessero o meno. Io lo conoscevo.

Mi dispiace aver perso la celebrazione del suo 90esimo compleanno.

Turner faceva parte di una coorte di uomini e donne che entrarono nell’arena politica negli anni ’60, quando il Canada era ancora, metaforicamente, un blocco di pietra non scolpito, socialmente ed economicamente.

Ha fatto bene la sua parte, sfidando i canadesi a prendere il suo bastone mentre lo passava a noi in pieno volo.

Era un tipo simpatico. Ma, non era difficile capire perché per alcuni non avesse potuto esserlo.

John Turner era un uomo dotato in tanti modi: un brillante studioso, esperto dibattitore di prima classe e avvocato, urbano, atleta di classe mondiale e, dal punto di vista della mia defunta moglie, una “vera calamita per le donne”.

Aveva un modo particolare con le parole. Era anche una calamita per coloro che sentivano che la “politica” era una vocazione, un dovere civico, in cui i praticanti dovevano partecipare ai grandi temi che modellano la nazione e determinano il suo futuro.

Veniva da una “generazione di uomini che pensavano e agivano” quando “amicizie” (in realtà, alleanze) emergevano dai dibattiti su temi di ampio formato e su questioni quasi evidenti di problemi d’importanza per l’intero paese.

Confesso una parzialità perché abbracciò il concetto di partiti aperti (e un sistema di governo aperto) che ha permesso un’integrazione “di base” dei nuovi canadesi nel mainstream politico ed economico.

C’erano stati lampi di esso prima di lui, ma ha ispirato molti con la semplice etica: “Guadagnatevi il sostegno del pubblico e avrete un posto a tavola; una volta che lo fate, le aspettative di voi aumenteranno – poi meglio prepararsi a soddisfare quelle aspettative”.

Diversi popoli e attivisti della comunità – amici e nemici entrambi – hanno preso a cuore questi messaggi e hanno scatenato un fermento organizzativo senza eguali negli ultimi decenni.

Era tollerante, accettando e incoraggiando i canadesi come me, Armindo Silva, Jasbir Mangat e molti altri che sono venuti da altrove per forgiare un futuro Canada insieme. Ha dato sostegno, ma “si è rifiutato di fare favori ai preferiti”.

A suo parere, l’eccessiva dipendenza da quest’ultimo ha generato debolezza strutturale. Nel 1988, ha fatto campagna con me e per me durante le storiche elezioni sul libero scambio e la continentalizzazione dell’economia canadese.

Fu il primo leader nazionale canadese a fare campagna sul sito di Villa Colombo, in parte in riconoscimento del contributo italiano (e di altre etnie) al tessuto sociale-culturale del Canada.

Prima di quell’elezione, mi aveva esteso l’invito a frequentare il National Caucus a Orford, Quebec. “Devi conoscere il paese e alcune delle persone con cui potresti dover lavorare… e se riesci a sopravvivere ai pettegolezzi”, mi disse.

La domenica mattina delle riunioni del fine settimana, dichiarò a tutti che, avrebbe rimandato l’inizio degli incontri perché, in primo luogo, stava per partecipare alla Messa presso il monastero trappista nel vicinato e ci offrì il benvenuto a unirsi a lui.

Per ricostituire la sua forza interna morale, ho pensato all’epoca. Il Caucus può spesso assomigliare ai nidi di vipere, nonostante, nei due anni in cui ho servito sotto la sua guida, si è comportato con “aplomb” e competenza. Per alcuni non è bastato. Ma aveva anche una personalità calorosa.

Diversi anni fa, uno dei miei figli lo ha incontrato in metropolitana; si avvicinò a lui e gli chiese se potesse salutarlo. Il signor Turner disse: “So chi sei; sei il figlio di Joe Volpe. Siediti qui e parlami della scuola”.

E aveva un senso dell’umorismo. In un evento formalissimo, nel centro di Toronto, ben prima di essere chiamato al Gabinetto, vidi che era seduto a un tavolo di “vip” vicino a quello che mi era stato assegnato. Decisi di andare e riconoscere la sua presenza con uno spensierato “Signori, volevo solo salutare l’individuo considerato il motivo principale per il veto sulla mia candidatura al Governo.”

Scoppiò in risata:”Questo perché sei ancora leale con me”. Poi, con un cenno a uno dei dirigenti accanto a lui, disse “cambi posto con lui, voglio che questo giovane sia visto con me all’evento”.

C’è un’espressione ebraica per lui: un “mensch” – un vero uomo, nel linguaggio permesso all’epoca.

Grazie dell’amicizia, John. Riposi in pace.