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Matthews trascina i Leafs, Sabres ko nell’overtime

Matthews trascina i Leafs, Sabres ko nell’overtime

TORONTO – Una fucilata del golden boy Auston Matthews ha messo in croce gli irriducibili Sabres di Buffalo, battuti 4-3 mentre stavano già preparandosi ai rigori.

La vittoria in overtime muove la classifica di entrambe le squadre: due punti ai Leafs, uno ai Sabres.

Avessero vinto, i vicini di casa americani avrebbero superato in classifica i torontini a dimostrazione che in questa prima fase della stagione si stanno comportando molto al di sopra delle più ottimistiche previsioni.

E da come si stanno mettendo le cose in classifica è anche possibile che Leafs e Sabres si incontrino nel primo turno del prossimo playoff.

Che la partita fosse molto sentita dai Sabres si è visto subito. Nonostante avessero giocato la sera prima i ragazzi del Buffalo sono partiti con il piede a tavoletta, costringendo i Leafs sulla difensiva per tutto il primo tempo, terminato senza gol.

La partita si sblocca all’8’33’’ del secondo periodo, grazie ad una mezza prodezza di colui che poi siglerà anche la rete della vittoria: Matthews da dietro la porta spinge a terra un disco che era a mezz’aria poi circumnaviga la porta ed insacca.

I Sabres non si stanno, sono come calabroni infuriati e pareggiano al 14’01’’ con Reinhart. Leafs di nuovo in vantaggio a dieci se condi dalla fine della frazione intermedia: Gardiner conclude a rete una combinazione Marleau-Tavares.

Nella frazione conclusiva si scatena il capitano dei Sabres, Jack Eichel, che trafigge due volte Andersen ribaltando il risultato.

I Leafs non ci stanno a perdere e al 14’47’’ pareggiano con Marleau: il veterano di ferro spinge in rete da vicino un disco lavorato da Matthews e Reilly.

I Sabres attaccano e attaccano ma l’occasione migliore è di Kapanen.

Quando i rigori sembrano inevitabili, Matthews trasforma un disco servitogli da Kapen in una fucilata imprendibile: 4-3, quinta vittoria consecutiva per i Leafs, 15mo gol in 14 partite per lui.

I Maple Leafs giocano questa sera a Toronto contro il Detroit. Il debutto di Nylander è possibile ma improbabile.