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Case di cura a lunga degenza, class action da 500 milioni

Case di cura a lunga degenza, class action da 500 milioni

Case di cura a lunga degenza, class action da 500 milioni

TORONTO – L’obiettivo principale in questo momento è la creazione di un ambiente sicuro per gli studenti pronti a tornare a scuola. Riunire le persone in piccoli ambienti, con poco spazio per mantenere le distanze sociali, rimane un problema nel limitare la diffusione di Covid-19.

Cambia la demografia e l’ambiente e conosciamo gli effetti disastrosi avuti sugli anziani nelle case di cura a lunga degenza (LTCH). Ad oggi, ci sono stati oltre 1.817 decessi per Covid-19 nelle LTCH. Ciò rappresenta circa il 65% di tutti i decessi attribuibili al virus in Ontario (tabella 1).

Chi deve essere ritenuto responsabile? Uno studio legale con sede a Toronto, il Rochon Genova LLP, ha avviato una causa collettiva da 500 milioni di dollari per conto delle famiglie i cui membri erano residenti di 96 LTCH in Ontario, le più colpite durante la crisi Covid-19. Questa non è la prima class-action di questo tipo intentata contro le LTCH. Ma è la più grande.

Sienna Senior Living Inc. (il cui allora CEO, Lois Cormack, venne intervistato dal Corriere Canadese nel mese di aprile) è tra i proprietari/ operatori della LTCH elencata nella 107esima pagina della denuncia – una copia della quale è stata messa a disposizione del Corriere Canadese.

Il reclamo, inizialmente depositato presso la la Corte Superiore di Giustizia il 28 luglio, elenca – come accusati – anche la città di Toronto come proprietario/ operatore di alcune LTCH, insieme ad altri enti locali come Peel e Durham. Il governo dell’Ontario dovrebbe essere aggiunto all’elenco dei Difensori rappresentativi, una volta che scadrà il periodo di preavviso di 60 giorni.

Nella dichiarazione, gli avvocati sostengono che “il governo non è immune da responsabilità“. Essi sostengono inoltre che le direttive emanate alla LTCH attraverso il tavolo di comando erano “inadeguate e irragionevoli e non riconoscevano e non hanno riconosciuto come affrontare la gravità del rischio e del danno” che i residenti hanno subito a causa di Covid-19.

Le 96 LTCH elencate nella causa collettiva sono un mix di case possedute da privati, alcune senza scopo di lucro ed altre a conduzione municipale. La rivendicazione sostiene che le LTCH sono state enormemente negligenti, trascurando i loro doveri fiduciari per salvaguardare i residenti contro il contagio, la conseguente malattia e la morte.

Alcune case a scopo di lucro risultano tra i più grandi trasgressori. Per esempio, Orchard Villa a Pickering, di proprietà e gestione di Southbridge Care Homes ha registrato il decesso di 70 residenti. Altre due case citate nella denuncia, Camilla Care Community (Mississauga) e Altamont Care Community (Scarborough) hanno rispettivamente registrato 68 e 53 decessi. Entrambe le case sono di proprietà/gestite da Sienna Senior Living.

Inoltre, l’elenco dei difensori comprende Villa Colombo Homes for the Aged (Toronto) dove 33 residenti sono morti per Covid-19, e Villa Colombo (Vaughan) dove sono morti altri 21 residenti. Entrambe operano come non-profit sotto l’ombrello della Villa Charities Foundation, un’organizzazione caritatevole (anch’essa citata nella causa).

Ironia della sorte, entrambe le sedi si rivolgono agli anziani italo-canadesi nei loro “anni d’oro” incorporando la cultura italiana per creare un ambiente comunitario confortevole, tranquillo e sicuro. Si sono rivelate tutt’altro che questo.

Gli avvocati sostengono nella dichiarazione che i proprietari/operatori di queste LTCH non hanno “adottato né implementato protocolli di controllo delle infezioni tempestivi, ragionevoli ed efficaci” per prevenire l’esposizione ai residenti anziani e limitare gli e. etti del virus altamente contagioso.

Queste 96 LTCH hanno una cosa in comune: la loro licenza di operare è stata rilasciata dal Ministero della Salute dell’Ontario e Long-Term Care.

Gli avvocati sostengono nella dichiarazione che gli imputati “hanno violato i diritti dei membri della classe residente ai sensi della sezione 7 della Carta canadese dei diritti e delle libertà con la loro adozione di misure ritardate, arbitrarie, ad hoc e gravemente inadeguate in risposta alla pandemia di Covid-19″.

Stando alla denuncia, gli accusati sono stati negligenti nell’esporre i residenti “ad un rischio irragionevole di contrarre il Covid- 19”.

Un’indicazione di quanto sia stata letale quella negligenza è dimostrata dal fatto che il 65% di tutti i decessi di Covid-19 in Ontario è avvenuto nelle LTCH. Eppure, per anni i critici hanno sottolineato le colpe e l’abbandono nel sistema di assistenza a lungo termine dell’Ontario.

Il premier Ford, mostrandosi sulla difensiva, ha detto che il suo governo ha ereditato un “sistema allo sfascio”. Dopo la pubblicazione di un rapporto delle forze armate canadesi (maggio 2020) che descriveva condizioni deplorevoli e orribili in cinque di queste LTCH in Ontario, il premier ha proclamato: “Ci sarà giustizia. Ci sarà responsabilità”.

Quando e quale forma assumerà? La denuncia di Rochon/Genova suggerisce che costerà almeno 600 milioni di dollari più le spese, non appena un tribunale sarà messo a disposizione per l’udienza.