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Cancro del sangue, aumenta la sopravvivenza

Cancro del sangue, aumenta la sopravvivenza

TORONTO – Quest’anno, secondo la Canadian Cancer Society, a 21mila canadesi verrà diagnosticato un tumore al sangue.

Ma queste persone hanno maggiori possibilità di sopravvivenza rispetto a 30 anni fa. La marcia in più nella cura della malattia potrebbe essere, secondo gli studiosi, la medicina di precisione che “studia le mutazioni genetiche che riguardano il cancro, e sviluppa un farmaco in base al bersaglio molecolare da colpire”.

Dall’inizio degli anni ’90, i tassi di sopravvivenza per i più comuni tumori del sangue sono aumentati di quasi il 40%.

Ciò significa che alcuni decenni fa, una persona con diagnosi di linfoma non Hodgkin aveva una probabilità del 49% di sopravvivere. Ora è pari al 68 per cento.

A generare ottimismo è il rapporto pubblicato ieri dalla Canadian Cancer Society, organizzazione la cui missione è quella di sradicare il cancro e migliorare la qualità della vita di coloro che hanno la malattia.

È un rapporto, questo, che il dottor Claude Perreault, professore di medicina all’Università di Montréal e studioso presso l’Istituto di ricerca in immunologia e cancro, giudica decisamente “una buona notizia”: i tassi di sopravvivenza al cancro sono aumentati in generale ma soprattutto nei tumori del sangue.

«Tumori del sangue, che includono linfoma, leucemia e mieloma multiplo, è un termine generico per indicare i tumori che colpiscono le cellule del sangue – ha detto lo studioso – credo che l’aumento dei tassi di sopravvivenza per questi tumori sia dovuto a trattamenti migliori. Non c’è niente che possiamo fare per prevenire il cancro del sangue, non esiste alcun comportamento, nessuna abitudine di vita che abbia alcun impatto sul cancro del sangue».

Cure su misura potrebbero essere la chiave vincente. «Ci siamo resi conto che i tumori sono più eterogenei di quanto pensassimo prima, e che è importante personalizzare il trattamento di ogni tumore in base alle sue caratteristiche particolari – ha detto Leah Smith della Canadian Cancer Society – la medicina di precisione porta davvero il trattamento del cancro a un livello completamente nuovo e diverso determinando le cure in base alle caratteristiche uniche di un individuo».

«I medici potrebbero scansionare le cellule cancerose di qualcuno che non risponde alla chemio, ha aggiunto Perreault e scoprire che contengono una molecola chiamata CD19.

Quindi, possono somministrare un farmaco – rituximab – che prende di mira quelle cellule e solo quelle cellule, rallentandone o bloccandone la crescita ». Perreault ritiene che la medicina di precisione possa rappresentare il domani nella cura del cancro.

«Credo che quando penseremo alla chemioterapia classica, scopriremo che questo era un modo piuttosto primitivo per curare il cancro», ha concluso.

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