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Che cosa sa il torontino medio dei suoi vicini di casa italiani?

Che cosa sa il torontino medio dei suoi vicini di casa italiani?

Che cosa sa il torontino medio dei suoi vicini di casa italiani?

Siamo così sicuri che la Toronto e il Canada degli anni Settanta fossero così diverse dalle realtà del 2020? Ce lo siamo chiesti andando a rileggere un articolo scritto dal nostro Odoardo Di Santo per il Toronto Daily Star il 16 luglio 1970. Un articolo di quasi 50 anni fa che però ha la forza di essere di strettissima attualità. Lo proponiamo nella sua traduzione in italiano e nella sua versione originale in inglese.

TORONTO, 16 luglio 1970 – È diventato comune sentire che nulla ha cambiato Toronto negli ultimi 15 anni tanto quanto l’enorme afflusso di immigrati provenienti da tutto il mondo, e soprattutto dall’Europa.

Il più grande gruppo è composto da italiani, che sono circa 350.000 – una città considerevole per gli standard canadesi o europei.

Ma cosa sa il torontino medio del suo vicino italiano? La risposta è semplice: i torontini sono solo vagamente consapevoli della comunità degli italiani qui.

La loro concentrazione in alcune zone della loro città, la loro dipendenza da certi tipi di posti di lavoro (di solito nell’edilizia), il loro successo nel preservare certe esigenze e abitudini tradizionali, il loro partner vivente comune – tutti questi hanno consentito agli italiani di Toronto di diventare quasi una comunità autosufficiente.

Consapevolmente o no, stanno cercando di ammorbidire lo shock a volte inquietante, shock di essere trapiantati in una società in cui la lingua, la cultura, i metodi di lavoro e le abitudini di tempo libero sono diversi.

Si tratta di un’autosufficienza, tuttavia, con gravi inconvenienti. Ha impedito il tipo di costruttività per le guerre verso l’integrazione in cui due culture interagiscono, influenzano e alla fine cambiano l’un l’altro. Il fatto che ciò non sia avvenuto in misura significativa è davvero a svantaggio di entrambi i gruppi.

A volte si ha la sensazione che i canadesi nati qui siano abbastanza soddisfatti di mantenere i nuovi arrivati a distanza.

L’incontro di culture diverse è stato raramente libero da animosità; a Toronto, però, abbiamo avuto un notevole successo nell’evitare crisi e scontri. La tranquillità, tuttavia, è la prole di indifferenza e separazione.

Gli immigrati di solito sono persone forti e coraggiose. Non hanno avuto il coraggio, tuttavia, di rivendicare la loro partecipazione alla società canadese alle loro condizioni – cioè come terzo elemento in una società tradizionalmente bilingue e biculturale.

Le due culture fondatrici, d’altra parte, non hanno ancora fatto lo sforzo di soddisfare questo elemento di terreno neutrale.

A Toronto abbiamo una situazione in cui la presenza di circa 350.000 persone è in gran parte ignorata. Ciò significa, prima di tutto, che i molti problemi vissuti da questa comunità non sono considerati i nostri problemi. Ma questo è un errore.

Se non riconosciamo che prima i nuovi arrivati saranno fatti sentire canadesi, più sarà facile evitare malintesi e problemi: in futuro la nostra società sarà la perdente.

L’ignoranza sugli italiani, pur comprensibile nell’uomo per strada, imperdonabile quando si riflette nei nostri giornali e nelle nostre scuole – i due fondamentali forzati che danno forma all’opinione pubblica, quando la stampa si occupa degli italiani è di solito per uno dei due motivi: speculare sulla presenza della mafia tra di loro, creando così l’immagine di una comunità infestata dal crimine, o ritrarre la “vita pittoresca” e “colorata” della “Piccola Italia”. Entrambe le immagini sono stereotipi distorti.

D’altra parte, il giornalista che vuole “documentare” il suo lavoro di solito contatta quegli elementi che la comunità ha chiamato “leader” o “portavoce”. Si tratta in genere di persone che sono riuscite a diventare imprenditori di successo. Sono “top” in senso finanziario, ma culturalmente e psicologicamente sono lontani dall’attuale generazione di immigrati con i quali non comunicano e di cui non possono interpretare le aspirazioni.

Sono questi “leader” che spesso presentano un’immagine distorta della comunità. Il loro desiderio di raggiungere e mantenere posizioni di autorità è comprensibile. Ma sono semplicemente fuori dal contatto, anche se il loro potere (possono controllare i mass media nella comunità, e talvolta forniscono posti di lavoro) è considerevole, soprattutto in un contesto politico.

Ma il potere e il rispetto non sono sinonimi, e questi politici che si affidano a questi “intermediari” per i voti commettono un grave errore di giudizio. Occorre quindi instaurare un rapporto più intelligente e significativo tra la comunità italiana e il pubblico. E la stampa può svolgere un ruolo efficace in questa direzione. Deve, prima di tutto, essere una stampa informata, in senso sociale e soprattutto culturale, perché ciò che è coinvolto non è altro che uno sforzo per capire un popolo molti modi diversi dal canadese medio.

Gli italiani, naturalmente, di incontrarsi in gruppi rumorosi e di discutere animatamente sport, politica, caccia. La rumorosità per molti canadesi è sgradevole. Rivela un approccio alla vita in molti modi antitetico a quello dello spirito puritano, che è ancora sentito e visto da un italiano in città come Toronto, con la sua rigida linea, severe leggi sui liquori e un centro che dà l’impressione che sia un posto dove sudare e faticare.

Gli italiani sono un popolo “all’aperto” nel senso che il quartiere è un’estensione di casa: è dove i parenti si stabiliscono e vivono gli amici, dove il ristorante all’aperto in estate è un squisito tentativo di riconquistare il dolce piacere mediterraneo di non fare nulla in una domenica pomeriggio o una calda sera di luglio.

Non è, quindi, l’ozio che provoca infinite discussioni, o le discussioni sul marciapiede o, in un contesto più ampio, lo sviluppo delle aree “italiane” della città. Gli italiani hanno infatti dimostrato che, trapiantati da un contesto rurale o semi-industriale di opportunità limitate a una società più favorevole e verso l’alto, si mettono rapidamente al lavoro.

Molti spesso, forse perché provengono da una società rurale, identificano la sicurezza con una casa; e Toronto è piena di case un tempo decrepite che sono state trasformate in edifici luminosi, ciliegi, solidi. Forse sono ipotecati, e forse sovraffollati, ma è un caso di soluzione individuale del problema del rinnovamento urbano.

Ci sono poi notevoli differenze di carattere sociale e culturale tra gli italiani e la maggior parte degli altri canadesi. Per troppo tempo queste differenze sono state trattate come un ostacolo all’integrazione. Per me, piuttosto, la realizzazione oggettiva di queste differenze renderebbe questo paese un esempio per il mondo. Richiederà un grande sforzo, ma i risultati saranno più che ne varranno la pena.

Le nostre scuole possono fare molto per allargare l’orizzonte culturale dei giovani canadesi. Ma sono i giornali che possono fare molto ora. Possono farlo, tuttavia, solo se coloro che riportano le notizie, o che scrivono caratteristiche speciali, sono consapevoli che l’essere italiano non significa semplicemente che una persona parli a voce alta, ama gli spaghetti e fa i gesti con le mani. Significa che, che ne sia consapevole o meno, appartiene a una cultura che è stata mantenuta viva attraverso 2000 anni di storia; significa anche che un contadino proveniente da un villaggio solitario all’indietro è il prodotto della storia.

Il semplice artigiano che ripara la sua casa a Little Italy con orgoglio è forse l’ultimo in una linea che è iniziata molte generazioni fa. Un attento osservatore è colui che è abbastanza percettivo da andare oltre l’ovvio; che è abbastanza sensibile da cogliere il significato in un gesto; che, in altre parole, è colta abbastanza da essere consapevoli che la storia ha plasmato le persone in modi diversi.

Ma ci vuole più percezione e sensibilità – ci vuole saggezza per cogliere il pieno significato delle opportunità che questo paese ha.

C’è la possibilità di innestare sulle due culture fondatrici i migliori elementi delle tradizioni culturali dei molti gruppi etnici che hanno iniziato a farsi spazio in questo enorme paese.

La magnifica prospettiva è quella di un paese che considererà Dante, Shakespeare, Goethe, Cervantes, Corneille, Bach, Verdi, Tolstoy, ecc., tutti parte dello stesso patrimonio.

Può essere un ideale utopico. Vivo, tuttavia, in un’epoca che ha già dimostrato la sua capacità di trasformare l’utopia in realtà.