Sindacati all’attacco,
in arrivo un autunno caldo

di Mariella Policheni del 14 June 2022

TORONTO - Al momento, il rinnovo dei contratti degli insegnanti, è davvero l’ultimo pensiero dei Conservatori dell’Ontario freschi di vittoria elettorale con tanto di maggioranza.

Non sono sulla stessa lunghezza d’onda invece quattro dei cinque sindacati dell'istruzione più importanti che hanno fatto il primo passo per avviare la contrattazione, prima che i loro contratti scadano il 31 agosto.

L'invito a negoziare presentato dai quattro sindacati richiede che il governo risponda entro 15 giorni con alcune potenziali date per i colloqui iniziali, ma fonti governative di alto livello affermano che ciò non accadrà poiché le elezioni sono state così recenti e non è stato nominato ancora un Consiglio dei ministri.

Quel che appare certo è che uno degli obiettivi primari del governo è quello di garantire un inizio di anno scolastico tranquillo, senza interruzioni, senza i conflitti sindacali del periodo pre pandemia.

Il governo vorrebbe avviare i negoziati all’inizio di luglio ma il Canadian Union of Public Employees, che rappresenta 55mila insegnanti dell’Ontario, non sembra condividere i tempi di attesa che reputa troppo lunghi e sta valutando se portare la questione all’Ontario Labour Relations Board.

Indipendentemente dai tempi, la strada da percorrere sarà irta e probabilmente al primo posto nella mente di Ford ci sarà la scelta del ministro dell'Istruzione.

Karen Littlewood, presidente della Ontario Secondary School Teachers’ Federation, ha affermato che questa volta i sindacati non sanno cosa aspettarsi al tavolo delle trattative, soprattutto perché il budget non approvato dei conservatori che fungeva da piattaforma elettorale ha ignorato in gran parte il settore dell'istruzione. “Le autostrade sono state menzionate più di 150 volte mentre l'istruzione è stata nominata a malapena, quindi le priorità sono chiare - ha detto in un'intervista - sarà, tiriamo a indovinare, qualcosa piuttosto basata sull'austerità. E stiamo cercando di assicurarci che le condizioni di lavoro e di vita per i nostri membri saranno ottime”.

I conservatori hanno avuto scarsi rapporti con i sindacati nei quattro anni precedenti, con gli insegnanti che hanno incrociato le braccia varie volte e hanno inscenato scioperi bianchi durante l'ultimo round di negoziati.

Il disegno di legge 124, la legislazione che limitava gli aumenti delle retribuzioni per i lavoratori del settore pubblico, ha svolto un ruolo importante nel far salire le tensioni, ma il governo aveva anche irritato i docenti nel momento in cui ha aumentando le dimensioni delle classi e ha imposto due corsi online per gli studenti al fine di poter conseguire il diploma di scuola superiore.

Le disposizioni del controverso disegno di legge non si applicheranno ai lavoratori dell'istruzione questa volta - copriva un periodo di tre anni - a meno che Ford non decida di introdurre una nuova legislazione contenente un tetto salariale. Ma il Cupe ha affermato che gli aumenti salariali e la protezione dei posti di lavoro saranno le loro priorità. “È ora di avere alcune conversazioni serie su come stiamo pagando e su come stiamo trattando quelle persone che sono in prima linea durante una pandemia - ha affermato Laura Walton, presidente dell'Ontario School Board Council of Unions del Cupe - penso che siano necessari aumenti. Non si tratta solo di un desiderio, è un bisogno a questo punto, un bisogno fondamentale per questi lavoratori”.

A sottoscrivere l’invito a iniziare le trattative è anche l'Ontario English Catholic Teachers' Association che in un comunicato scrive che si impegna a “negoziare un accordo che sostenga studenti, insegnanti e famiglie”.

Anche il sindacato che rappresenta gli insegnanti del sistema pubblico e cattolico di lingua francese ha affermato di essere turbato dal governo che incoraggia la didattica a distanza.

Le questioni che i sindacati degli insegnanti metteranno sul tavolo sono tante e per nulla nuove. Quello che si prospetta nelle scuole, con tutta probabilità, è un autunno caldo.

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