B.C., depenalizzato
il possesso di droghe

di Mariella Policheni del 2 June 2022

TORONTO - Il governo federale ha annunciato che a partire dal prossimo anno, la British Columbia sarà la prima provincia del Canada a depenalizzare il possesso di piccole quantità di droghe illecite per uso personale.

La decisione arriva dopo che il governo della provincia ha richiesto un'esenzione ai sensi della legge federale sulle droghe e sulle sostanze controllate, che giudica un reato il possesso della maggior parte delle sostanze illecite anche in piccole quantità. L'esonero per uso personale si applica a tutti gli adulti di età pari o superiore a 18 anni entro i confini giurisdizionali della British Columbia, ad eccezione delle scuole elementari e secondarie, dei locali degli asili infantili autorizzati, degli aeroporti e su navi ed elicotteri della Guardia Costiera canadese.

Dal 31 gennaio 2023, gli adulti scoperti a trasportare fino a 2,5 grammi di determinate sostanze stupefacenti, tra le quali oppioidi, cocaina e metanfetamina, non verranno arrestati e le droghe non saranno sequestrate. Al contrario, la polizia fornirà informazioni sui servizi disponibili e, se richiesto, offrirà il suo supporto nel contattare tali servizi. “Depenalizzare il semplice possesso di droga è un passo storico, coraggioso e rivoluzionario nella lotta per salvare vite umane. Segna un ripensamento fondamentale della politica sulle droghe che privilegia l'assistenza sanitaria rispetto alle manette”, ha affermato il sindaco di Vancouver Kennedy Stewart.

Del resto anche l'ufficiale sanitario provinciale Bonnie Henry, è da tempo una sostenitrice della depenalizzazione.“Oggi è un giorno molto importante. È difficile credere che sia successo davvero”, ha detto Henry.

Sebbene la legge sul possesso finalizzato all’uso personale sia stata raramente applicata dalla polizia, Henry afferma che l'esenzione riguarda la riduzione dello stigma e della vergogna per l'uso illecito di droghe e non le conseguenze legali. “Il rischio di essere etichettati come criminali, perdere il lavoro, non poter avere un appartamento, non poter viaggiare, perdere i propri figli, rende difficile a chi fa uso di droghe di parlare con la famiglia e gli amici di questo. E impedisce loro di accedere ai servizi”, ha detto Henry.

Il ministro della Salute mentale e dipendenze della British Columbia, Sheila Malcolmson, ha affermato che lo stigma e il mantenere l'uso di sostanze stupefacenti segreto, uccide. “La vergogna e la paura impediscono alle persone di accedere alle cure di cui hanno bisogno e il timore di essere criminalizzate ha portato molte persone a nascondere la loro dipendenza e ad usare queste sostanze da sole. Essere soli può significare morire da soli”, ha detto.

In realtà la provincia aveva richiesto al governo federale un'esenzione per uso personale di 4,5 grammi. La co-fondatrice di “Moms Stop the Harm”, Leslie McBain, è preoccupata che i 2,5 grammi cumulativi di droghe illecite che saranno consentiti non siano sufficienti per alcuni tossicodipendenti che ne consumano di più al giorno.

McBain crede che la chiave per ridurre i decessi sia un accesso sicuro e regolamentato. “La depenalizzazione è un passo per arrivarci, ma di per sé non salverà vite - ha detto McBain che ha perso suo figlio Jordan per overdose nel 2014 - stiamo perdendo i nostri cari a ritmi quasi inimmaginabili”.

Il possesso a scopo di traffico, produzione o esportazione di una qualsiasi delle droghe elencate nell'esenzione sarà ancora illegale, indipendentemente dalla quantità.

(Foto credit: Colin Davis - Unsplash.com)

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